Holivudo kunigaikštis. Kaip avantiūristas iš Vilniaus sukūrė verslą JAV

© AP Photo / HF Harold FilanГершл Гергузин
Гершл Гергузин - Sputnik Lietuva
Prenumeruokite
Yandex newsTelegram
Verslus žydas iš Lietuvos Geršlas Gerguzinas sugebėjo sukurti pelningą verslą, o po jo mirties žurnalistai rašė, kad jis buvo įsitikinęs, jog geras apsišaukėlis yra geriau nei paprastas kunigaikštis

Rusijos restorano Holivude nuolatiniai lankytojai buvo Frankas Sinatra, Alfredas Hičkokas ir Čarlis Čaplinas. O atidarė jį "paskutiniojo Rusijos caro sūnėnas princas Michailas Romanovas" — taip save vadino verslus žydas iš Lietuvos Geršlas Gerguzinas, rašo jewish.ru.

Geršlas gimė Vilniuje, mažos galanterijos parduotuvės savininko šeimoje. Po tėvo mirties motina tvarkė parduotuvės reikalus — 1900 metais būtent ji ir nusprendė išsiųsti septynerių metų berniuką su giminaičiu į Ameriką. Naujajame pasaulyje Geršlas Gerguzinas tapo Hariu Gergiusonu. Giminaitis netrukus kažkur dingo, o Haris pateko į žydų našlaičių prieglobstį. Bet jis ten ilgai neužsibuvo. Valkatavo, pardavinėjo laikraščius Brodvėjuje, kol pagaliau susirado padorų lygintojo darbą siuvimo dirbtuvėse. Darbas buvo padorus, tačiau nuobodus ir mažai apmokamas. Būtent tada Haris grįžo į Europą.

Londone jaunuolis buvo areštuotas keturis kartus. Jis apsimetinėjo buvusio ministro pirmininko Viljamo Gladstono sūnumi ir mokėdavo padirbtais čekiais — už cigarus, papuošalus ir brangių kostiumų siuvimą. Kiekvieną kartą jis patirdavo tik lengvą išgąstį: jo buvimo kalėjime trukmė neviršijo vienos dienos. Paskutinį kartą jis buvo atleistas nuo bausmės su sąlyga, kad jis nedelsdamas išvyks iš Anglijos ir jis nuvyko į Gvatemalą.

© AP Photo / Dick StrobelMaiklas Romanoffas (dešinėje) Spencery Tracy laidotuvėse Holivude 1967 metų birželio 12 dieNA
Holivudo kunigaikštis. Kaip avantiūristas iš Vilniaus sukūrė verslą JAV - Sputnik Lietuva
Maiklas Romanoffas (dešinėje) Spencery Tracy laidotuvėse Holivude 1967 metų birželio 12 dieNA

Į Gvatemalą jis taip ir nepateko. Jis atsidūrė Prancūzijoje. Jis pasakojo apie save, kad iš pradžių mokėsi Etone — prestižinėje anglų berniukų mokykloje, o toliau mokėsi Amerikos Harvarde. Pirmojo pasaulinio karo metu jis didvyriškai kovojo su vokiečiais. Jis buvo vairuotojas Prancūzijos armijoje ginant Paryžių, Didžiosios Britanijos armijos leitenantu Vakarų fronte ir kazokų pulkininku Rytuose. Daugelį metų gyveno Sudane. Gynė Žiemos rūmus nuo bolševikų minios. Jis už dvikovoje nužudytą vokiečių aristokratą praleido šešerius metus.

Su tokia nepriekaištinga istorija Haris pririnko Paryžiuje paskolų įkeičiant šeimos turtus, kuriuos jam greitai turi atvežti iš Petrogrado, ir jis sugebėjo grįžti į Ameriką, kol Prancūzijos policija įtraukė jį į ieškomų asmenų sąrašą. 1923 metais jis iš tikrųjų įstojo į Harvardą, sukūręs istoriją, kad revoliucijos metu pradingo dokumentai, patvirtinantys gimnazijos baigimą. Bet ten studijavau mažiau nei metus. Jis gyveno Niujorke, toliau skolinosi pinigų. Pristatydavo caro sūnėnu, jis prisiskolino paveikslų iš meno prekiautojų, pažadėdamas juos parduoti už komisinius pažįstamiems Rusijos kunigaikščiams. Pardavinėdavo bet kam ir palikdavo sau visą sumą. Dėl to jis buvo ištremtas į Prancūziją — šešis mėnesius ten kalėjime praleido už sukčiavimą ir grįžo į JAV.

Tačiau per Didžiąją depresiją staiga paaiškėjo, kad sukčiavimas daugiau neatneša pelno: dauguma amerikiečių nuskurdo, nebuvo ko apgauti. Geršlas-Haris-Michailas nusprendė kardinaliai pakeisti savo gyvenimą — pradėti sąžiningai užsidirbti pinigų. 1936 metais jis nusipirko naudotą "Ford" kabrioletą ir išvyko į Holivudą.

Kino žvaigždžių virėjas

Londone jis išmoko nepriekaištingai rengtis, Prancūzijoje tapo aukštosios virtuvės ir brangių vynų ekspertu. Tuo pat metu jis turėjo labai miglotą supratimą apie gyvenimą Rusijoje — jis net nemokėjo rusų kalbos. Tai nesutrukdė "kunigaikščiui Obolenskiui-Romanovui" greitai susirasti darbą Holivude, jis tapo istorinių filmų apie Rusiją konsultantu. Dėl papildomų pajamų, bet daugiau dėl naujų pažįstamų, jis už pinigus žaidė šachmatais ir "backgammonu".

Netikras kunigaikštis gerai žinojo, kaip užmegzti pažintis. Štai kaip savo pirmąjį susitikimą su jo apibūdina kino žvaigždžių agentas Irvingas Lazaras: "Clover klubas buvo vieta, kur magnatai ir žvaigždės eidavo žaisti iš stambių sumų. Aš nuėjau ten tik pasižiūrėti, gal įdėti sužaisti nedidele suma. Stovėjau kampe prie kauliukų stalo su šimto dolerių žetonais, tada ištiesiau ranką pastatyti į Don`t Pass. "Statykit į Pass", — pasakė grubus balsas su anglišku akcentu. Jis nuskambėjo taip užtikrintai, kad aš taip ir padariau". Keturis kartus balsas liepė iš ko lažintis — Lazaras laimėjo 500 dolerių. "Jūs man skolingi 20 procentų", — sakė patarėjas. — Leiskite man prisistatyti — Michailas Romanovas".

© AP Photo / ERBMaiklas Romanoff su žmona Glorija
Holivudo kunigaikštis. Kaip avantiūristas iš Vilniaus sukūrė verslą JAV - Sputnik Lietuva
Maiklas Romanoff su žmona Glorija

Kitas artimas netikro kunigaikščio draugas buvo aktorius Davidas Nivenas: sauso įstatymo laikais jie Niujorke drauge prekiavo uždraustu viskiu. Su "rusų kunigaikščiu" draugavo Čarlis Čaplinas ir Humphris Bogartas, mūsų laikais pamirštu filmo aktoriumi Džeimsu Kegniu, "20th Century Fox" valdytojais Darrylas Zanukis ir Džozefas Šenkis, žurnalistas ir stambiojo bankininko sūnus Haris Krokeris, vienas turtingiausių Amerikos žmonių, investuotojas Džonas Haye Whitney, scenaristas Robertas Benčlis. Kartą šis nuostabus aštuntukas susimetė po tūkstantį dolerių įmetė Michailui Romanovui — kad jis atidarytų savo restoraną.

Pridėjęs dar kelis tūkstančius, Romanovas išsinuomojo bankrutavusio restorano pastatą Rodeo Drive Beverli Hilse. "Romanoff" restoranas buvo atidarytas 1939 metų pabaigoje: keturios salės, 170 vietų, kelios atskiros patalpos VIP klientams. Aptarnaujantys personalas — 90 žmonių. Restorano savininkas oranžinius geltonai žalius tapetus išsirinko pats. Kvietimą atidaryti naują restoraną papuošė susipynusių raidžių monografija: rusiška "Я" ir angliška "R" — ir jame buvo toks tekstas: "Jo imperatoriškosios didinybės Michailo Aleksandrovičiaus Dmitrijaus Obolenskio-Romanovo vardu man buvo įsakyta paprašyti jūsų buvimo sorai, kurį jis surengė jūsų garbei. Kuverto kaina yra 50 dolerių. Atsineškite savo vyno. Prašau, padėk padavėjams sumokėti arbatpinigius. Haris Gergusonas, imperatoriškojo namo hofmeisteris".

Aštuoni investuotojai-draugai nuolat lankėsi restorane: valgė nemokamai — kol nebuvo grąžinta paskola. Tarp Romanovo ir Humphrey Bogartu įvyko nedidelis konfliktas. Restorano savininkas reikalavo, kad visi vyrai restorane būtų su kaklaraiščiu. Aktorius jį dėvėjo tik filmavimo aikštelėje, jei to reikalavo vaidmuo. Kitą dieną po kivirčo Bogartas atėjo su kaklaraiščiu, kurio galas buvo apie centimetrą žemiau mazgo. Romanovas neturėjo ko prieštarauti.

© AP Photo / Dick StrobelRestoratorius Maiklas Romanoff su aktoriumi Walteriu Brennanu
Holivudo kunigaikštis. Kaip avantiūristas iš Vilniaus sukūrė verslą JAV - Sputnik Lietuva
Restoratorius Maiklas Romanoff su aktoriumi Walteriu Brennanu

Įstaiga greitai išpopuliarėjo — čia buvo galima sutikti Franką Sinatrą ir Carey Grantą, Džudi Garland ir Groucho Marksą. 1957 metais Sophia Loren ir Jane Maynesfield buvo čia nufotografuotos prie vieno staliuko. Aktorius Gregory Peckas buvo desertų "iš Romanovo" mėgėjas: labiausiai mėgo sluoksniuotą pyragą su bananų įdaru. Apskritai restoranas turėjo du firminius patiekalus. "Braškė Romanovas" priminė legendinio prancūzų šefo Georgeso Auguste'o Escoffier "Amerikietišką braškę". "Makaronai Romanov" buvo tikrai originalus patiekalas.

Romanovas į restoraną atvykdavo devintą ryto ir retai išvykdavo namo prieš vidurnaktį. Jis laikė savo pareiga nuvaryti fotografus ir autografų mėgėjus, kad jie netrukdytų lankytojams. Tie, kurių manieros jam nepatiko, buvo įtraukti į juodąjį sąrašą. Bet apskritai su įstaigos svečiais, išskyrus senus draugus, Romanovas mažai kalbėjo. Pietavo ir vakarieniavo dviejų buldogų — Sokrato ir Konfucijaus — kompanijoje. Jis rūkė cigaretes, išimdamas iš cigarečių dėžutės su monograma rusiška raide "P". Kaip hobis "kunigaikštis" ir toliau vaidino filmuose — keliuose filmuose jis vaidino kunigaikščio Romanovo vaidmenį!

© AP PhotoGeršlas Gerguzinas, 1933 metų sausio 7-oji
Holivudo kunigaikštis. Kaip avantiūristas iš Vilniaus sukūrė verslą JAV - Sputnik Lietuva
Geršlas Gerguzinas, 1933 metų sausio 7-oji

1945 metais restorano apyvarta buvo 700 tūkstančių dolerių per metus, tačiau Romanovas teigė, kad nori atsikratyti jo, kad galėtų kandidatuoti į Beverli Hilso mero kandidatūrą. Garsenybe tapęs princas Romanovas buvo pakviestas į radiją. Vienoje iš programų jis pajuokavo apie savo dabartinę praeitį. Šeimininkas jo paklausė: "Jūsų restorane patiekiama Škotijos kurapką. Ar jūs buvote Škotijoje?" Į ką Romanovas su savo nuostabiu Oksfordo akcentu atsakė: "Ne, tik Skotland Jarde".

1958 metais dar vienas draugas — prezidentas Dwightas Eisenhoweris — suteikė Michaelui Romanovui Amerikos pilietybę. 1962 metais Romanovas uždarė savo restoraną ir išėjo į pensiją. 1971 metų rugsėjo pirmąją jis patyrė širdies smūgį, kai knygyne pirko knygas, o po to mirė ligoninėje. Žurnalistė Alva Džonson straipsnyje apie Gerguziną-Gergusoną-Romanovą pateikė labai tikslų jo apibūdinimą: "Jis buvo įsitikinęs, kad geras apsišaukėlis yra geriau nei paprastas kunigaikštis".

Naujienų srautas
0